Dusty Burt se lembra de ter visto sua mãe e seu pai começarem a usar cocaína desde cedo. Ele também lembra as surras que se seguiram. Com apenas 10 anos de idade, ele implorou a Deus para acabar com sua vida. “Eu me tranquei no meu quarto e gritei para que Deus me matasse”, ele diz. “Era simplesmente insuportável sair do ônibus da escola todos os dias sabendo o que aconteceria a seguir.”

Ele cometeu o seu primeiro crime ao roubar um carro aos dezesseis anos. Logo depois, começou a usar metanfetaminas. “Eu sempre quis fazer parte de algo, e a única vez que me senti parte de um grupo foi quando eu estava em completa rebelião”, diz ele. Ele abandonou a escola cedo e começou a colecionar crimes. Enquanto seus amigos estavam se juntando ao exército ou indo para a faculdade, Dusty não tinha direção. “Eu me lembro de estar sentado no meu trailer, sem nada para comer, incapaz de manter um emprego. Tudo o que eu queria fazer era ficar alto ou roubar das pessoas.

João 10: 10a diz: “O ladrão vem para roubar, matar e destruir”. Aquele mesmo inimigo acordava Dusty todas as manhãs e dirigia seus passos durante o dia. Dusty tinha trinta anos quando foi posto na prisão por acusações que iam de seqüestro a roubo grave. “Quando cheguei lá, descobri que poderia ser quem eu quisesse ser. Enquanto eu seguisse um conjunto básico de regras, realmente não haveria consequências ”. Como seu medo de punição diminuiu, Dusty entrou e saiu da prisão muitas vezes por 22 anos. Ele decidiu que sua vida era o que ele sempre merecia e dava a si mesmo títulos como condenado, viciado, ladrão e perdedor.

MESMO LUGAR, PESSOA DIFERENTE

 Um dia, Dusty decidiu dirigir-se a um cassino em Fort Smith, Arkansas. “Eu usei meus últimos US $ 33 naquele cassino e saí com US $ 8.000. Todo mundo sabe que você não dá esse tipo de dinheiro para um viciado. ”Dusty passou aquela noite no Flamingo Motel, um lugar que ele descreve como “o mais conceituado hotel de meia estrela na cidade. ” Logo após o check-in, ele injetou em seu braço os ganhos da noite no cassino, fechou os olhos e se acomodou na escuridão enquanto seu corpo se fechava com a droga.

Dusty acordou com um paramédico pairando sobre ele, desfibrilador na mão. Enquanto ele não conseguia lembrar seu nome quando solicitado pelos médicos da emergência, ele nunca iria esquecer o que aconteceu depois. “Olhando ao redor da sala, vi um homem parado na porta. Ele não era como você e eu; havia um brilho sobre ele. Ele olhou para mim com olhos de pedra de ônix e eu o ouvi falar, não com a boca, mas com o espírito, “Esta é a sua última chance. Você não é seu. Você é comprado por um preço. ‘Então ele se foi. ”Pela primeira vez em sua vida, Dusty se deparou com o conhecimento de que estava separado de Deus.

Os policiais o pegaram e o levaram até um carro da polícia. Essa era uma cena muito familiar para Dusty – a sensação de algemas ao redor de seus pulsos e a visão do banco de trás de um carro-patrulha não o incomodavam mais há muito tempo. Esse passeio foi diferente. Pensou nas palavras do homem que vira na entrada e sentiu o corpo tremer.

Chegando à prisão, Dusty experimentou um momento de alívio, já que as conhecidas formalidades de admissão de prisioneiros haviam se tornado um consolo para ele. Conforme foi sendo levado para sua cela, ele começou a sentir sua antiga confiança novamente. A porta da cela se abriu e ele viu um homem lendo no beliche de cima e outro escrevendo no beliche de baixo. “Comecei imediatamente a medi-los, porque não havia como dormir no chão.” Dusty tirou a camisa para expor a filiação de gangues tatuada ao seu lado. Um de seus novos companheiros de cela viu a tatuagem imediatamente e disse: “Ah, você é afiliado … eu também”. Ele levantou-se para mostrar a Dusty uma cruz tatuada na largura de suas costas.

“Eu sou um cristão”, explicou o homem, “e esse homem também é”, ele continuou, acenando para o outro companheiro de cela.

Então ele apontou para o lado de Dusty e disse: “Isso não tem domínio aqui.” Dusty caiu no chão e começou a chorar. Na verdade, ele continuou chorando pelos próximos três dias.

No terceiro dia, um grupo de Gideões visitou a prisão. Os homens de terno atravessaram os blocos entregando uma Escritura a qualquer homem que quisesse aceitar uma. Dusty caminhou até um dos homens e estendeu a mão para aceitar um Testamento. A troca foi simples. Dusty voltou para sua cela e começou a consumir seu novo material de leitura. “Algo surpreendente acontece quando você abre a Palavra de Deus – o autor aparece e mostra”, diz ele. “Ele começou a ministrar para mim e me dizer quem eu sou para ele. Ler essas palavras foi como alimentar uma fome que eu nem sabia que existia. ”

 

“Meu Jesus é impressionante e Seu amor é motivo para gritar!” – Dusty

Em 28 de outubro de 2012, Dusty caiu de joelhos e pediu a Deus que perdoasse seu passado e o ajudasse a viver uma vida honrada diante dEle. “Mesmo depois de tudo o que fiz, a Bíblia diz que meu pai gravou meu nome nas palmas de suas mãos.” (Isaías 49:16)

Olhando para as próprias mãos, Dusty sorri. Ele olha para cima com os olhos úmidos, “Dusty Burt, escrito nas mãos do meu rei. Cara, se isso não te motiva, eu não sei o que o faria! ”Dusty sempre quis fazer parte de algo, mas o que ele percebeu naquele dia foi que Deus o perseguiu por todo o Arkansas para convidá-lo para fazer parte da família dele. E além disso, Deus ainda planejou mais: planejou construir a família de Dusty.

TODAS AS CONEXÕES CERTAS

O mundo ainda teria que ser convencido da mudança no coração de Dusty, então ele permaneceu na prisão por algum tempo depois de aceitar a Cristo. Uma parede separava a instalação em aposentos masculinos e femininos. Enquanto Dusty se matriculou em aulas de ensino bíblico em seu lado do muro, Tonya Hartwick experimentou sua própria história de redenção depois de receber um Testamento distribuído pelos Gideões.

“Para a maioria das pessoas na prisão, tudo o que elas querem são cartas de casa. Quando recebi a Bíblia, recebi a melhor carta”, diz ela.

Assim como Dusty, Tonya leu sua carta de amor de Deus até que tudo o que ela sabia era que tinha que se render ao autor e pedir a Ele que perdoasse seu passado. “Eu me lembro do lugar onde aconteceu, naquele dia em que me ajoelhei e pedi a Jesus que entrasse em meu coração. Naquele dia senti uma paz que eu nunca tinha conhecido antes.

Depois de servir dois anos e meio, Tonya foi libertada. Ela começou a frequentar fielmente a Igreja Bastista Monte das Oliveiras, onde a avó de Dusty também freqüentava. “Dusty e eu nos conhecíamos no ensino médio. Nos conhecemos novamente anos depois através da cultura da droga na cidade. Na verdade, fui seu traficante por vários anos antes de sermos ambos presos ”.

A avó de Dusty perguntou a Tonya se ela poderia escrever para Dusty na prisão para encorajá-lo, e Tonya concordou. Quando Dusty foi solto dois anos depois, Tonya planejava permanecer estritamente amiga de Dusty. “É difícil se adaptar ao mundo depois da prisão, especialmente se você está tentando viver uma vida completamente diferente com novos amigos e hábitos”, diz ela.

Tonya começou convidando Dusty para a igreja – a mesma igreja da qual Dusty havia roubado US $ 4.000 para sustentar o vício em drogas. No começo, ele estava muito envergonhado. “Apenas venha e experimente”, ela disse, “o primeiro domingo é o pior.” Dusty apareceu para o culto na igreja Batista Monte das Oliveiras, onde ele foi recebido com alguns apertos de mão cautelosos na porta. No entanto, ele continuou a assistir fielmente. Hoje, Dusty está servindo no conselho de liderança da igreja e louva ao Senhor por estender seu perdão aos corações daqueles a quem ele prejudicou anos atrás.

“Nós tivemos nosso próprio ministério como pés de Satanás. Agora, podemos ser os pés de Cristo e servi-Lo neste ministério ao compartilhar o Evangelho. ”—Tonya

Tonya também convidou Dusty para participar do Jantar com Pastores onde ela estaria compartilhando seu testemunho. Dusty se lembra de olhar ao redor da sala para todos os homens de terno e se sentir fora do lugar. “Eu nunca serei um Gideão”, pensou ele. “Eu posso falar às pessoas sobre Jesus sem usar gravata.” Ele estava certo – qualquer um pode compartilhar o que Cristo fez por eles. No entanto, o que ainda faltava para ele era um mentor.

QUALIFICADO PARA O SERVIÇO

O Gideão Bill Sivells era da Igreja Batista Mt. Oliveiras e acompanhou a  transformação de Dusty. Ele começou a levar Dusty para almoçar. “Foi ótimo ter alguém para quem contar todas as minhas dúvidas e medos. Ele foi a primeira pessoa a me dizer que queria que eu fosse bem-sucedido ”, diz Dusty. Finalmente, Bill o convidou para um café da manhã de oração, que foi fácil para Dusty aceitar. “Eu amo oração, e eu amo café da manhã – é claro que eu vou”, disse ele. Durante a refeição, os irmãos pediram a Dusty para compartilhar sua história. Então, eles perguntaram em que ele trabalhava. Eles olharam um para o outro como se estivessem prestes a explodir. “Você está qualificado para ser um Gideão, você sabe”, disse Travis Acklin, presidente do North Faulkner County Camp. Dusty pensou na palavra qualificada. “Eu nunca fui qualificado para nada honroso em toda a minha vida. Então me inscrevi.

“Desde que assinei a proposta, descobri que os Gideões têm uma direção da qual eu posso fazer parte. O ferro aguça ferro, e é por isso que o “conselho de administração” da minha vida está cheio de Gideões. Eu tenho um Paulo na minha vida – Bob Jones. Bob é o diretor do ministério de prisão no estado de Arkansas, então compartilhamos uma paixão pelos presos. Ele me ensina pelo exemplo como andar nos caminhos do Senhor. ”De acordo com a lei estadual do Arkansas, o registro de Dusty deveria considerá-lo inelegível para participar do ministério de prisão de qualquer tipo. No entanto, o Senhor abriu as portas para Dusty fazer exatamente isso como um Gideão.

A primeira vez que Dusty voltou para a prisão por sua livre vontade, Deus usou seu testemunho para trazer sete homens para Si mesmo. “Meu número de presos era 134728”, diz Dusty. “Mas, graças a Deus, eu troquei o meu número de preso. Hoje, eu sou Gideão número 7982267, e eu visito os homens em cadeias e prisões em que eu costumava estar. Quando você consegue abraçar um homem com quem já passou algum tempo enquanto ele chora diante do Rei … a vida é simplesmente incrível”.

Dusty e Tonya se casaram em maio de 2017. No mesmo dia, a proposta de Tonya para ser uma Auxiliar foi enviada para que ela pudesse servir ao lado do marido. “Sinto-me muito abençoada por fazer parte de um grupo de pessoas em todo o mundo que ama o Senhor da mesma forma que nós”, diz ela. “Quando você vem dos lugares que Dusty e eu viemos, é incrível ser aceito e responsabilizado por homens e mulheres do Senhor.”

Recentemente Dusty compartilhou seu testemunho em um evento de Gideões, onde ele pode conhecer Bill Freeman, o homem que colocou um testamento em suas mãos naquele dia na prisão. “Quando o vi, eu soube que era ele. Eu nunca vou esquecer seus olhos”, diz Dusty. Quando Dusty apertou sua mão e agradeceu, o rosto de Bill se iluminou. “Ele não sabia naquele dia quem eu era ou o que o Senhor estava fazendo em mim. Ele estendeu a mão para um condenado e Deus produziu um milagre”. Bill Freeman está atualmente completando 47 anos como Gideão e faz parte do Fort Smith South Camp, em Arkansas.

A animação não se esgotou para Dusty e Tonya. Eles continuam a cumprir o seu chamado servindo no campo do condado de North Faulkner. Tonya está estudando Justiça Criminal e Psicologia através da Universidade Cristã do Colorado e se formará em dezembro para cumprir seu chamado como conselheira de Viciados. Dusty é dono de seu próprio negócio de construção, onde ele até trabalha com alguns Gideões. Eles gostam de passar o tempo fazendo seus negócios enquanto também ministram uns aos outros e àqueles ao seu redor durante o dia de trabalho. “Deus me interligou com a família dele em todos os aspectos da minha vida”, diz Dusty.

“Quando você tiver  a oportunidade de ir a uma igreja e falar, amar a pessoa que não ama ou orar por um irmão, não a deixe passar. Por ser um Gideão, eu faço isso todos os dias ”.

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